Gereonstraße und Mohrenstraße in Köln im März 1945

Veröffentlicht am 17. August 2023
Gereonstraße und Mohrenstraße in Köln im März 1945

Das Foto zeigt die Gereonstraße in Köln, etwa auf Höhe der Mohrenstraße, und wurde vermutlich am 5. März 1945 erstellt. An diesem Tag erreichte die „First United States Army“, also die 1. US-Armee, die Altstadt von Köln. Die in Richtung Kölner Dom rollenden Panzer wurden vermutlich durch US-amerikanische Kriegsberichterstatter oder Presse-Offiziere dokumentiert.

Der exakte Standort läßt sich heute kaum noch exakt rekonstruieren, weil die Kölner Innenstadt durch massive Flächenbombardements zu weit über 90 Prozent zerstört war. So bleibt anzumerken, dass Köln im Zweiten Weltkrieg von insgesamt 262 Luftangriffen heimgesucht worden ist. Im Juni 1940 fielen die ersten Bomben auf Köln; danach folgten regelmäßig Luftangriffe, die nachts durch Maschinen der Royal Air Force und tagsüber durch Bomber der United States Army Air Forces geflogen wurden.

Das historische Foto wurde von Herrn Michael Schmitz identifiziert - vielen Dank!

Nachträglich koloriertes Foto

Das Foto zeigt die Gereonstraße in Köln, etwa auf Höhe der Mohrenstraße, und wurde vermutlich am 5. März 1945 erstellt.

Bildcode: 392BG176


Wie bereits bei den historischen Fotos von Kassel und Aachen, ist von Markus Lenz noch nicht erschöpfend erforscht worden, inwiefern normale Bilder, also Fotos, die nicht aus der Luft, sondern vom Boden aus erstellt worden sind, im Zusammenhang mit der „Trolley Mission“ stehen. In den Berichten der 392. Bomb Group Memorial Association, aber auch in Jahrbüchern anderer sogenannter „Bomb Groups“, ist zu lesen, dass es auch sogenannte „Cook‘s Tours“ gab, also Besuche zerstörter deutscher Städte zu Fuß.

Der Name „Cook‘s Tours“ leitet sich vom britischen Tourismus-Pionier Thomas Cook und seinem gleichnamigen Reiseunternehmen ab. So wurden die Besuche zerstörter deutscher Städte - in Analogie zu den bekannten Tourismusangeboten - als eine Art „Sightseeing“, also Besichtigung bzw. Städtetour, aufgefaßt.

Während wir bei den historischen Fotos von Aachen feststellen konnten, dass es sich vermutlich um Aufnahmen handelt, welche die „Schlacht um Aachen“ („Battle of Aachen“) im Oktober 1944 dokumentieren, darf bei den vorliegenden Kölner Bildern vermutet werden, dass es sich hier wirklich um Bilder einer „Cook’s Tour“ handelt - zumindest bei jenen Fotos, wo keine Panzer zu sehen sind.

Ein Teil der Kölner Bilder könnte die „Operation Lumberjack“ dokumentieren. Nachdem die letzten Luftangriffe auf Köln am 2. März 1945 den letzten Widerstand vor der Eroberung der Stadt brechen sollten, rückten US-amerikanische Truppen weiter auf Köln vor. Am 5. März 1945 begann die Besetzung des linksrheinischen Teils der Stadt. Am 6. März 1945 sprengte die Wehrmacht die Hohenzollernbrücke, um den Vormarsch der US Armee in den rechtsrheinischen Teil der Stadt zu erschweren. Wenige Tage später wurde schlußendlich auch das rechtsrheinische Köln erobert, so dass Köln am 14. April 1945 vollständig besetzt war.

Obgleich diese Bilder nun also nicht zur „Trolley Mission“ gehören, einige Fotos bei „Cook’s Tours“ entstanden sein könnten und andere Aufnahmen wiederum die „Operation Lumberjack“ dokumentieren, sind darunter so viele außergewöhnlich seltene Ansichten von Köln, dass sie auf diesem Internetportal archiviert werden sollen, um sie der Nachwelt zu erhalten.

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Trolley Mission

Die „Trolley Mission“ war eine damals geheime Flugmission der US-amerikanischen Luftwaffe. Im Mai 1945 sind Luftaufnahmen erstellt worden, die deutsche Städte unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg sprichwörtlich zur „Stunde Null“ zeigen.

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