Die Trolley Mission der US-amerikanischen Luftwaffe vom 7. bis zum 12. Mai 1945

Historische und bislang unveröffentlichte Luftbilder deutscher Städte und Industriebauten im Zweiten Weltkrieg

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Trolley Mission United States Army Air Forces (AAF, USAAF) Trolley Mission Royal Australian Air Force (RAAF) Trolley Mission Royal Canadian Air Force (RCAF) Trolley Mission Royal Air Force (RAF) Trolley Mission Royal New Zealand Air Force (RNZAF)
Die Trolley Mission der U.S. Air Force

Die Trolley Mission war eine besondere und zugleich einmalige Flugmission der US-amerikanischen Luftwaffe, die im Mai 1945 über Deutschland stattgefunden hatte. Es sollte dem gesamten Bodenpersonal der 8. US-Luftflotte, das beispielsweise als Flugzeugmechaniker, im Sanitätsdienst oder in der Verwaltung tätig war und somit nicht aktiv an den Kampfeinsätzen beteiligt war, ermöglicht werden, das mittelbare Wirken für den Sieg über Deutschland aus der Luft zu betrachten. Im Englischen lautete der Einsatzbefehl: „The purpose was to provide all ground personnel with an opportunity of seeing the results of their contribution in the strategic air war against Germany“. So begann die US-amerikanische Luftwaffe am Montag, den 7. Mai 1945, noch einen Tag vor der offiziellen Kapitulation des Oberkommandos der deutschen Wehrmacht, mit Rundflügen über Deutschland.

Das Besondere an diesen Rundflügen, die als Trolley Mission, manchmal auch als Low-Level Tours bzw. Low-Level Missions oder Cook's Tours bezeichnet werden, ist der Umstand gewesen, dass Photographien erstellt worden sind. Es handelt sich bei diesen Photographien um Luftbilder, die nicht auf militärischen Befehl hin entstanden sind, sondern mehr oder weniger aus purem Zufall heraus gemacht wurden und Deutschland sprichwörtlich zur „Stunde Null“ zeigen. Markus Lenz, selbst Privatpilot und Wirtschaftshistoriker, hat nach aufwendigen Recherchen in den USA sowie nach Restaurierung zahlreicher Archivphotos mehrere Publikationen über die Trolley Mission herausgegeben, um diese sechs Tage im Mai 1945 in luftfahrthistorischer und flugnavigatorischer Perspektive zu analysieren. Die Internetseite www.trolley-mission.de enthält einen Großteil dieser Luftaufnahmen und sogar hochauflösende Luftbilder in der Rubrik „Megapixel“.

Aufgrund der positiven Resonanz der Leserschaft über das erste Buch der Trolley Mission, das von Markus Lenz im Jahre 2014 veröffentlicht wurde, entstand im März 2016 die Buchreihe „Die Trolley Mission der US Air Force“, die in mehreren Einzelbänden ausgewählte, digital restaurierte Luftbilder von deutschen Städten beinhaltet. Hatte das erste Buch den Fokus auf einer luftfahrthistorischen und flugnavigatorischen Ausarbeitung liegen, so liegt der Schwerpunkt der neuen Buchreihe eindeutig bei der photographischen Darstellung. Bislang sind folgende Bände erschienen:


Hamburg am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 1
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-7392-4812-7
Bremen am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 2
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-7392-4889-9
Münster am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 3
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8370-3421-9



Braunschweig am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 4
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8370-8801-4
Osnabrück am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 5
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8370-8827-4
Das Rhein-Main-Gebiet am 7. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 6
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8370-0130-3



Köln am 9. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 7
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8391-1650-0
Das Ruhrgebiet am 12. Mai 1945 : Luftbilder zur Stunde Null nach dem Zweiten Weltkrieg - Buchreihe: Die Trolley Mission der US Air Force - Band Nr. 8
Buchbeschreibung und Leseprobe:
» ISBN 978-3-8391-2883-1
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Aufgrund der zahlreichen Anfragen von Stadtarchiven und Museen können sowohl private als auch institutionelle Nutzer diese äußerst seltenen Luftbilder aus dem Jahre 1945 in Vollbildqualität herunterladen. Für den Download der Luftbilder steht die Internetseite der digitalen Luftfahrt-Bibliothek (DLB) zur Verfügung. Mit dem Download wird eine Lizenzgebühr erhoben, die dazu berechtigt, die Luftbilder in Büchern, in Publikationen oder in sonstigen Veröffentlichungen zu verwenden.
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